sábado, 25 de octubre de 2008

Hábitos alimenticios de dinosaurios

El pequeño craneo fósil de un joven heterodontosaurio del Jurásico explica el contexto en el que los dinosaurios abandonaron la dieta carnívora y empezaron a comer plantas. El animal vivió hace unos 190 millones de años, en lo que es hoy Sudáfrica y fue encontrado durante las excavaciones realizadas en los años 60 en ese país. El craneo tenía sólo 4,5 cm de largo, y debió pertenecer a un heterodontosaurio muy joven de no más de 200 gramos.

La doctora Laura Porro, investigadora de la Universidad de Chicago y coautora del estudio que se ha publicado en "Journal of Vertebrade Paleontology", explica que probablemente los ancestros de todos los dinosaurios eran carnívoros y que los heterodontosaurios podrían representar la transición entre una y otra dieta. Además el estudio concluye que los dientes caninos, hasta ahora se pensaba que era un dimorfismo sexual, eran usados probablemente para defenderse o para cazar algún pequeño animal. Lo que abre una nueva incógnita es que no se han encontrado rastro de piezas dentales de reemplazo, lo que significaría que no cambiaban los dientes constantemente a diferencia de la mayoría de los reptiles.

La Segunda online (fuente EFE) Milenio.com El Mundo.es
Foto Reuters